Un astéroïde va « frôler » la Terre ce 19 avril

Un astéroïde d’environ 600 mètres de large va passer mercredi 19 avril à proximité de la Terre, mais rassurez-vous, selon la NASA pas de panique nous ne risquons rien!

 

« Bien qu’il n’y ait aucune possibilité que l’astéroïde entre en collision avec notre planète, il sera très près pour un objet spatial de cette taille », a précisé l’agence spatiale américaine, dans un communiqué.

 

Baptisé 2014-JO25 ( no comment !), l’astéroïde mesure à peu près 650 mètres de large et passera à 1,8 million de kilomètres de la Terre, c’est-à-dire un peu moins de cinq fois la distance qui nous sépare de la Lune. La dernière visite de 2014-JO25 à proximité du globe terrestre remonte à quatre cents ans et on ne le reverra pas avant deux mille six cents ans…

 

Pour info sur sa trajectoire, ce « gros objet spatial » passera près de notre planète après avoir contourné le Soleil puis il continuera sa route vers Jupiter avant de retourner vers le centre du système solaire.

 

 

illustration astéroïde.
illustration astéroïde. – HO / NASA / AFP

Une « opportunité exceptionnelle »

 

En 2004, Toutatis ( J’adore ce nom !), un astéroïde bien plus gros – 4,6 km de long sur 2,4 km de large, et une forme de cacahuète ( ?!) – était passé à 1 549 719 km, c’est-à-dire quatre fois la distance de la Terre à la Lune. La NASA avait également estimé qu’il ne présentait aucun risque pour notre planète, tout au moins pendant cinq cent cinquante-huit ans, époque à laquelle il repassera à proximité de la Terre, mais cette fois plus près….bon ok, on ne sera pas là pour en reparler !

 

 

Pour rappel, un astéroïde est considéré comme très dangereux, en cas de collision avec la Terre, lorsque son diamètre atteint 140 mètres.

Il ne devrait pas y avoir de collision dans ce cas-ci. À l’échelle de l’Univers, on considère que l’astéroïde « frôlera » notre planète bleue, bien qu’il devrait passer à environ deux millions de kilomètres. Un marge relativement correcte même si l’agence spatiale américaine précise qu’il s’agit du plus proche passage d’un astéroïde de cette taille au cours de la dernière décennie. Après ce passage de « 2014 JO25 », aucun astéroïde aussi massif ne devrait frôler la Terre au cours de la prochaine décennie.

 

La prochaine visite d’un gros objet volant n’est pas prévue avant 2027, lorsque l’astéroïde 199-AN10, de 800 mètres de largeur, s’approchera à 380 000 km (la distance Terre-Lune), donc pour les curieux, à vos télescopes ce soir !

 

Cette  visite du 19 avril est une « opportunité exceptionnelle » pour les astronomes et les amoureux du ciel, a souligné la NASA. La surface de 2014-JO25 étant deux fois plus réfléchissante que celle de la Lune, il devrait être visible avec un petit télescope pendant une ou deux nuits.

 

 

 

Simulation numérique de la visite de 2014 JO25, le 19 avril. L’astéroïde viendra de la direction du Soleil. © Nasa, JPL-Caltech

Le saviez-vous ?

Je vous souhaite une belle observation !

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